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Le 3 janvier, on fêtait les Geneviève. C'est l'occasion de revenir sur l'une des saintes qui fut en son temps et encore aujourd'hui, la protectrice de Paris.

Geneviève fut témoin et actrice des événements qui marquèrent le passage de la province romaine des Gaules au royaume franc de Clovis.

Née à Nanterre, à une date encore assez floue, entre 411 et 422, selon les différentes sources, Geneviève est la fille d'un franc romanisé, qui exerce un magistère auprès de l'assemblée des Curiales. Sa mère est issue d'une famille gallo-romaine.

Le prénom Geneviève préfigure déjà son destin surprenant. Elle fera preuve de fougue et volonté dans ses démarches pour parvenir à ses fins dans un monde où l'homme est dominant. Son prénom signifie "née du sein d'une femme".

Geneviève prend conscience de sa vocation religieuse vers l'âge de 10 ans. Puis, à Nanterre, elle rencontre le prestigieux évêque d'Auxerre, saint Germain, qui lui propose de se consacrer à Dieu et d'exercer le ministère de diacre, alors reservé aux hommes.

Vers l'âge de quinze ans, elle prend le voile des vierges et mène une vie pieuse, accordant une large place à la prière et aux mortifications. Son influence grandit en proportion du succès de ses intercessions et des miracles qu'elle est censée accomplir. Ainsi, son la légende, Geneviève soigna et guérit des aliénés et les malades.

En 451, Attila et ses Huns menacent d'envahir Paris. Les hordes du "fléau des dieux" viennent incendier Metz. La panique s'empare de la capitale, Les magistrats des Curiales proposent d'évacuer la population et les biens mobiliers, vers les villes moins exposées. Seule contre tous, Geneviève refuse de plier devant la force et le désordre des Huns. Elle regroupe les femmes au batistère Saint-Jean-du-Rond.

Là, se réferant à Judith et à Esther, elle les exhorte à résister, les invite à implorer la clémence divine par le jeûne et la prière . Malgré les rétiscences de la gent masculine, qui manque de peu de la condamner au bûcher, Geneviève tient tête. Et lorsque Attila évite Paris et se dirige vers la vallée de la Loire, nul, parmi les Parisiens ne doute que ce retournement est l'oeuvre de la jeune femme qui vient de gagner ses galons de patronne de la capitale.

De ce premier fait glorieux Geneviève tire un immense prestige. Ainsi, lorsqu'en 476 Childéric, le père de Clovis, assiège Paris pour mettre à genou Syagrius, dernier représentant de l'Empire romain d'Occident en Gaule, c'est Geneviève qui négocie avec le roi barbare et obtient de franchir les barrages pour approvisionner en farine le peuple affamé.

Geneviève est une femme de foi qui défend la conciliation et la paix. Durand sa vie, elle refuse de choisir entre le Rome et les barbares préférent le métissage des deux traditions dans le cadre de la foi chrétienne orthodoxe.

En outre, elle est aux côtés de Clothilde l'épouse du roi franc, la première défendresse de du christianisme. Elle est aussi la première à sugérer à Clovis de se convertir. Mais, elle soutient cette conversion ne doit pas se faire aux profits de l'héresie arienne qui se perpetue insidieusement la violence des coutumes germaniques.

Aux portes de Paris, Geneviève fonde, vers 475, la première église conscarée à saint Denis et instaure un pèlerinage où les chrétiens se pressent en foule. Malgré la troupe de mécréants qui l'attend sur les berges de la Loire pour l'empêcher de débarquer, elle se rend à Tours, alors occupée par les Wisigoths ariens, pour inaugurer un autre pèlerinage sur le tombeau de l'évêque Martin.

La conversion de Clovis acquise, Geneviève reste le phare spirituel du jeune roi.

Lorsque Geneviève meurt en 502, on érige un petit oratoire dans un coin du cimetière. En 508, à la demande de Clothide, Clovis fait bâtir une basilique dédiée aux apôtres Pierre et Paul. C'est là qu'ils se feront inhumer, près du tombeau de la Sainte. Au IXème siècle, le sanctuaire prend le nom de Sainte Geneviève, comme la "montagne" sur laquelle il a été érigé .

Pendant, la Révolution, les reliques de Sainte Geneviève sont brûlées et dispersées. Ce qui reste des dépouilles de la sainte patronne de Paris est conservé à l'église Saint-Etienne-du-Mont.

Bonne fin de semaine à tous!

Lundi, nous évoquerons François Mitterrand.